Эрин Хантер Голоса в ночи

ч. 1 ... ч. 2 ч. 3 ч. 4 ч. 5 ... ч. 24 ч. 25

Глава IV





«Искролапка?»

Голубичка села, растерянно хлопая глазами. Изумленное мяуканье Львиносвета разбудило ее. Голубичка покрутила головой, ища своего наставника, но в палатке оруженосцев его не оказалось. Искролапка крепко спала, Пестроцветик и Шмель сопели в своих гнездышках. Новая воинская палатка была еще не готова, поэтому пока молодые воины спали вместе с оруженосцами. Когда работы будут закончены, Искролапка с Голубичкой останутся одни, по крайней мере, до тех пор, пока не подрастут Кротик с Вишенкой.

«Да, Искролапка», – послышался голос Воробья.

Голубичка потрясла головой. Должно быть, она слышит разговор за стеной палатки! Поднявшись, она выбралась из тепла на промерзлую поляну и насторожила все чувства, ища, откуда доносятся голоса, разбудившие ее ни свет, ни заря.

«Ты уверен?» – сдавленно переспросил Львиносвет.

О чем это они говорят? Что они узнали об Искролапке? И почему Львиносвет так перепугался? Не в силах унять дрожь, Голубичка сделала несколько шагов по поляне.

«Я – одна из Трех! Они не имеют права говорить о моей сестре за моей спиной! С каких это пор у Львиносвета и Воробья появились от меня секреты?» – возмущенно думала она, направляясь к выходу из лагеря. Ледяная земля холодом обжигала ее лапы.

До выхода оставалось не больше кошачьего хвоста, когда ее громко окликнули со стороны детской.

– Голубичка!

Она замерла, едва сдержавшись, чтобы не зашипеть от досады.

Ягодник внимательно смотрел на нее.

– Ты куда собралась?

Бежевая шерстка молодого воина сияла в тусклых предрассветных сумерках. Кротик и Вишенка жались к отцовским бокам, дыхание едва заметными облачками вырывалось из их маленьких ротиков.

– На поганое место, – процедила Голубичка.

– Так иди через туннель, зачем обходить лесом?

И тут Голубичка вновь услышала голос Львиносвета, и на этот раз у нее вся шерсть встала дыбом.

«Значит, она его знает?!»

О ком они говорят? Кого знает Искролапка?

Голубичка непременно должна была это узнать! Повернувшись спиной к Ягоднику, она бросилась в туннель, ведущий на поганое место. Ничего, оттуда она незаметно юркнет в лес и доберется до Львиносвета и Воробья!

И тут за спиной у нее раздались торопливые шаги.

– Ой, а ты тоже идешь на поганое место? – сонно промяукала Искролапка, поравнявшись с сестрой. Ее мягкая шерстка стояла дыбом после сна, усы топорщились в стороны. – И я с тобой!

Голубичка поджала когти, подавив стон. Теперь она никак не могла незаметно отделаться от сестры. Искролапка непременно захотела бы узнать, куда она идет и зачем. Голубичка повела ушками, пытаясь вновь услышать голос Львиносвета, и вдруг заметила, что ее сестра прихрамывает.

– Что это с тобой? – Она мгновенно забыла о своих волнениях, увидев, что Искролапка приволакивает заднюю лапу. – Мне показалось, из боя ты вышла без единой царапинки!

– Я… Наверное, я отлежала лапу во сне, – пробормотала Искролапка. Голубичка заметила, что она напрягается, пытаясь скрыть свою хромоту. – Ах, какая чудесная была вчера битва, правда? – громко воскликнула Искролапка, явно пытаясь сменить тему.

– Чудесная? – переспросила Голубичка, остолбенело глядя на сестру. – Но Огнезвезд потерял жизнь!

– Да, это, конечно, плохо, и Ржавницу тоже немного жалко. Но это же война, на войне без потерь не бывает! Главное, мы смогли применить на деле все навыки, которым нас обучают!

Голубичка молча протиснулась сквозь ветки туннеля.

– Знаешь, я бы с большим удовольствием применила охотничьи навыки, а боевые приберегла бы для защиты племени, – буркнула она.

– А что мы, по твоему, делали? – переспросила Искролапка, догоняя ее. – Мы как раз защищали свое племя! Коты племени Теней хотели украсть нашу территорию! Ты что, забыла мой вещий сон?

Голубичка промолчала. Она до сих пор не понимала, почему Звездное племя послало такой важный сон Искролапке, а не ей. Быстро сделав свои дела она, не говоря ни слова, отправилась обратно в лагерь.

Там уже кипела жизнь. Крутобок, широко зевая, брел через поляну в сторону воинской палатки. Запрокинув голову, он недовольно покосился на ясное морозное небо.

– Похоже, холода задержатся. Значит, дичи будет мало.

Орешница, трусившая позади него, тяжело вздохнула.

– Ох, ну и холодная же выдалась ночка! – пожаловалась она. – И такая долгая!

Крутобок остановился, чтобы потереться щекой о щеку Милли, вылезавшей из воинской палатки.

– Иди спать, отдохни немного, – посоветовала она. – Внутри тепло. А когда проснешься, я принесу тебе что нибудь вкусненькое.

Первые косые лучи солнца упали на поляну из за стен оврага, затопив лагерь прозрачным оранжевым светом. Голубичка попыталась снова настроиться на разговор, разбудивший ее, но Львиносвет и Воробей уже уходили прочь от лагеря, лишь заиндевелые листья сухо похрустывали у них под лапами.

«О чем они говорили? – с тревогой подумала Голубичка. – И почему такая секретность?»

– Эй, Голубичка! – раздался из туннеля обиженный вопль Искролапки. – Ты почему меня не подождала?

Голубичка заставила себя выглядеть беспечной.

– Тебя это удивляет? – с напускной веселостью мяукнула она, брезгливо сморщив нос.

– Что о? – завизжала Искролапка. – Уж не хочешь ли ты сказать, что от меня воняет? – Вскочив на задние лапы, она замахнулась, приготовившись легонько шлепнуть сестру по уху, но вдруг пискнула от боли и опустилась на землю.

– Мне кажется, тебе лучше показать свою лапу Воробью, – с тревогой заметила Голубичка.

– Да пустяки, не стоит, – отмахнулась Искролапка. – Смотри, все уже в сборе! – Она повернулась к скале, где Ежевика и Огнезвезд распределяли утренние обязанности. – У нас полно более важных дел!

– Сегодня мы отправляем два патруля к границе племени Теней, – распорядился Огнезвезд, но от Голубички не укрылась тень усталости, поселившаяся в зеленых глазах предводителя. Рыжая шерсть на горле Огнезвезда слиплась от спекшейся крови в том месте, куда впились зубы обезумевшей Ржавницы.

Прыгунец, Ледосветик, Пеплогривка и Шиповница тесной кучкой стояли у скалы. Терновник, Песчаная Буря и Дым сидели чуть поодаль, а Листвичка и Белка нервно мерили шагами поляну.

– Ну, что решили? – спросил заспанный Белохвост, подбегая к сестрам.

– Два патруля к племени Теней, – ответила Белка.

Огнезвезд продолжал:

– Ежевика возглавит патруль к озеру, а Дым поведет второй. Терновник, Белолапа и Белка, вы пойдете с Ежевикой.

Терновник опустил голову. Белолапа быстро кивнула. Белка робко посмотрела на Ежевику, и быстро отвела глаза, натолкнувшись на его холодный взгляд.

– Белохвост, Медуница и Долголап! Вас поведет Дым.

Белохвост распушился, как маленькое облако, и побежал к выходу. Медуница и Долголап засеменили следом и вскоре скрылись в туннеле. Голубичка заметила, что хвосты у всех патрульных подняты дыбом, словно Грозовые воины отправлялись не в дозор, а на битву.

– Пеплогривка, – продолжал Огнезвезд, поворачиваясь к серой кошке. – Настала пора Голых деревьев. Нашему племени, как никогда, нужны опытные охотники, поэтому я прошу тебя сегодня как следует позаниматься с Искролапкой. Я не хочу, чтобы вчерашняя битва заставила наших оруженосцев забыть об охоте и тренировках. Львиносвет! Это относится и к вам с Голубичкой.

Голубичка оцепенела, поймав внимательный взгляд предводителя.

– Где Львиносвет? – спросил Огнезвезд.

Ягодник выскочил вперед:

– Они с Воробьем ушли в лес еще до рассвета!

Огнезвезд перевел глаза на Голубичку. Она готова была поклясться, что предводителю тоже очень хотелось узнать, какая нужда выгнала братьев из лагеря в такую странную пору. Но у нее не было ответа на этот вопрос, поэтому она только пожала плечами.

Огнезвезд помрачнел.

– В таком случае, Голубичке придется сегодня тренироваться с Пеплогривкой и Искролапкой, – решил он и повернулся к Ягоднику. – Ты тоже иди с ними. Будешь вместо Львиносвета.

Искролапка незаметно склонилась к уху сестры и тихо шепнула:

– Вот радость то! Мало нам охоты, так еще и вместе с Ягодником!

Голубичка понимающе вздохнула. Только вчера они с Искролапкой сражались бок о бок со взрослыми воителями, а теперь снова превращались в обычных учениц.

– Вперед! – важно скомандовал Ягодник, направляясь к выходу. Когда они пробегали мимо детской, Кротик и Вишенка, улизнув от Маковки, бросились под ноги отцу, так что тот чудом не растянулся на земле.

– А мы тоже хотим с вами! – хором запищали малыши.

Ласковое мурлыканье забулькало в горле у Ягодника.

– Очень скоро вы станете настоящими воителями, – пообещал он. – И тогда коты племени Теней не посмеют даже когтем царапнуть нашу территорию!

Искролапка закатила глаза и прошептала на ухо Голубичке:

– Вечно он воображает!

Но Голубичка ее не слушала. Она жадно перебирала густой поток звуков и запахов, выискивая следы Воробья и Львиносвета. Где же они?

Толчок в бок заставил ее вернуться с небес на землю.

– Хватит ворон считать, – засмеялась Пеплогривка. – Огнезвезд совершенно прав. В пору Голых деревьев нет ничего, важнее охоты. Прошу тебя, соберись.

Голубичика кивнула и бросилась догонять Искролапку и Ягодника.

– Принесите нам землеройку! – пропищал им вслед Кротик.

Петляя среди деревьев, Голубичка продолжала терзаться мыслями о загадочном разговоре между Львиносветом и Воробьем. Почему они вдруг заговорили об Искролапке? Ей вдруг припомнился странный взгляд, которым ее сестра обменялась с Когтегривом во время сражения. Враги так не смотрят друг на друга! Голубичка нахмурилась. Может быть, Львиносвет тоже заметил это? Что если он усомнился в преданности Искролапки? Нет, это невозможно!

– Голубичка! – рявкнул Ягодник у нее над ухом. – Когда ты перестанешь витать в облаках?

Оказывается, они уже добрались до оврага и остановились посреди песчаной площадки.

– Что я только что сказал? – не отставал Ягодник.

Голубичку бросило в жар, но она упрямо вскинула подбородок и уставилась в глаза молодому воину.

Испустив оглушительный вздох, которым можно было распугать всю дичь до самого озера, Ягодник принялся расхаживать взад вперед перед нерадивой ученицей.

– Я сказал, что даже самые опытные воители должны постоянно, не щадя сил и времени, работать над своей охотничьей стойкой, – затянул он. Потом остановился и взмахнул хвостом, подняв холодный ветерок. – Покажи ка мне свою стойку!

Голубичка послушно присела.

– Сильнее согни задние лапы, иначе прыжок получится слабым, – скомандовал Ягодник, пихнув ее носом в бок. Потом он расправил ей лапой хвост. – Держи его над землей, это тебе не палка! И прекрати крутиться на месте! Ты так шуршишь шерстью по листьям, что всю дичь распугаешь.

Голубичка опустила голову и напряглась всем телом.

– Не вытягивай шею, как утка! – тут же набросился на нее Ягодник. – Ты должна свернуться, как изготовившаяся к броску гадюка, а не вытягиваться, как червяк! Ишь, растянулась, ну просто куница, вынюхивающая птичьи гнезда!

Голубичка впилась когтями в ледяную землю.

– Что ты оцепенела, как пень! Больше жизни! – набросился на нее Ягодник.

Не выдержав, Пеплогривка пришла ей на помощь.

– А мне кажется, сейчас все просто замечательно, – мягко сказала она.

– Спорим, не допрыгнешь до каштана? – задорно выкрикнула Искролапка.

– Спорим, что допрыгну! – загорелась Голубичка. Затаив дыхание, она уперлась взглядом в колючий плод, валявшийся в трех хвостах от нее. Напружинившись всем телом, она направила энергию в задние лапы, собралась и…

Приземлилась прямо на каштан.

– О ой ой! – оглушительный визг разнесся по всему лесу, до самых границ племени Теней. Колючие шипы впились в нежные подушечки на кошачьих лапах, причиняя невыносимую боль. Голубичка отскочила назад, подняв загривок.

Искролапка со смехом смотрела на сестру.

– Прости, Голубичка! Честно говоря, я не думала, что у тебя это так хорошо получится!

– Ладно, дождешься ты у меня! – Голубичка села на задние лапки и принялась вылизывать горящие огнем подушечки передних. – Да уж, я совсем мышеголовая, – со смехом промурлыкала она.

Искролапка подскочила к ней.

– И не говори! У тебя мозгов меньше, чем у полевки!

Голубичка обиженно надулась, но только для того, чтобы в следующий миг ловко извернуться и прыгнуть на сестру, сбив ее с лап.

– Хватит, глупышки! – ласково воскликнула Пеплогривка. – Повеселились немного, а теперь пора за работу. – Она подтолкнула носом Искролапку. – Ну ка, теперь ты покажи свое мастерство!

Искролапка с готовностью присела, прижавшись белым животиком к земле.

– Слегка заваливаешься набок, – критически заметил Ягодник.

Искролапка, в самом деле, сидела немного криво, щадя больную лапу. Пока Ягодник и Пеплогривка помогали ученице советами, Голубичка вновь насторожила уши и на этот раз, наконец то, поймала отзвук голоса Львиносвета. Она напрягла слух и мысленно вобрала в себя все пространство до самого берега озера, пока не услышала, как волны с шуршанием перекатывают гальку у берега. Знакомые запахи защекотали ей нос. Воробей и Львиносвет были где то у воды, тесно прижавшись друг к другу.

«Ты уверен, что Искролапка ходит туда добровольно?»

Голубичка оцепенела. Куда ходит? Она зажмурилась. Теперь фигуры Воробья и Львиносвета сами собой возникли из сочетания звуков и запахов, так что оба кота ясно проступили перед взором маленькой ученицы – они сидели на берегу, волны плескались перед их лапами, ледяной ветер ерошил золотую и серую шерсть.

«Она вела себя так, словно это ее родное племя!» – шептал Воробей.

Львиносвет стиснул зубы и с шумом втянул в себя воздух.

«Значит, дело серьезное».

«Серьезное?! – ахнул Воробей. – Да это самое ужасное из всего, что когда либо случалось с нашими племенами! Неужели ты не понимаешь? Сумрачный лес кишит котами. Их уже так много, что роковая битва ними может стереть с лица земли саму память о воителях!»

Шерсть зашевелилась на спине у Голубички, когда до нее дошел смысл слов Воробья. Она знала, что Звездоцап и Коршун уже давно охотятся за душами котов воителей, но до сих пор не допускала и мысли о том, что Грозовые воины могут поддаться на уловки этих кровавых лжецов.

И тут что то с силой врезалось ей в бок так, что Голубичка кубарем покатилась по мерзлой земле.

– Ага! – торжествующе завизжал Ягодник, возвышаясь над оглушенной ученицей. – Получила? Я же тебя предупреждал – соберись и перестань ворон считать!

Голубичка молча поднялась и выплюнула изо рта холодный песок.

– Между прочим, Голые деревья уже наступили, – нравоучительно заметил Ягодник. – Как ты полагаешь, много ли дичи можно поймать, если спать целыми днями?

Голубичка моргнула, рассеянно глядя куда то мимо него.

«Искролапку обучают мертвые воины из Сумрачного леса!» – стучало у нее в голове.

А в это время, на другой стороне поляны, ее сестра с трудом поднялась на ноги, ее мягкая шерстка стояла дыбом после возни на промерзшем песке. Искролапка вдруг показалась Голубичке совсем щуплой и почему то усталой, ее всегда веселые глаза потускнели, плечи сгорбились.

«Это неправда! Этого не может быть! – в отчаянии думала Голубичка. – Почему они избрали ее? Ведь у нее нет никаких особых способностей!»

Голубичка затрясла головой. О чем она думает? Мысли вихрем проносились у нее в голове, и ей никак не удавалось удержать хотя бы одну. Голубичка стиснула зубы, судорожно вдохнула и попыталась успокоиться. Возможно, она волнуется напрасно. Воробей легко мог обознаться! Возможно, Звездоцап обманул его, а совсем не Искролапку!

– Голубичка! – свирепый окрик Ягодника вновь вывел ее из задумчивости. – Скажи мне, на тренировках с Львиносветом ты тоже так отвлекаешься?

Голубичка судорожно помотала головой.

– П прости, – пролепетала она, опуская глаза. – Я еще не совсем пришла в себя после вчерашней битвы… – Она нарочно запнулась, изображая смущение, и была вознаграждена за обман мгновенно потеплевшим голосом Ягодника.

– Ты еще очень юна, – мягко промурлыкал воитель. – Разумеется, эта битва нелегко тебе далась. – Ягодник с грубоватой лаской погладил ее хвостом по боку. – Что говорить, вчера и взрослые коты вернулись домой, сами не свои. И все таки, давай не будем забывать о нашем долге. Мы – воители, а значит, должны кормить свое племя. Это не менее важно, чем сражаться. И я хочу научить тебя приемам, которые помогут нам всем пережить суровые деньки Голых деревьев. – Он отбежал на середину поляны. – Искролапка, ты тоже смотри!

Голубичка метнула быстрый взгляд на сестру.

Та невозмутимо встретила ее взгляд.

– Что? – спросила Искролапка. – Ты в порядке?

– Смотрите на меня! – воскликнул Ягодник, принимая идеальную стойку. Его взгляд был прикован к маленькой кучке сухой листвы, темневшей в двух хвостах впереди. – Когда земля прихвачена морозом, как сейчас, каждый ваш шаг будет слышен дичи так же отчетливо, как дробь дятла по пустому стволу! Поэтому берегите движения, не суетитесь.

Ягодник медленно пополз вперед, бесшумно скользя лапами по мерзлой листве.

– Ты похож на змею! – взвизгнула Искролапка.

Пеплогривка обернулась к молодым ученицам.

– Вся дичь на слух действительно воспринимает его, как змею, – пояснила она. – А что это значит? Она будет вынюхивать несуществующую змею и слишком поздно заметит вполне реального кота!

Она не успела договорить, как Ягодник сорвался с места и коршуном приземлился на кучку листвы. Здесь он сел и обернулся.

– Теперь попробуй ты, Голубичка.

Голубичка поползла вперед, ее замерзшие лапки легко и бесшумно скользили по ледяной земле. Затем она прыгнула.

– Великолепно! – одобрил Ягодник, когда она приземлилась на листву.

Голубичка распушила хвостик. Пожалуй, сейчас было разумнее сосредоточиться на тренировке. Чем лучше она выполнит все упражнения, тем быстрее они закончат, и она получит возможность потолковать с сестрой по душам.

– Твоя очередь! – подозвал Ягодник Искролапку.

Голубичка выпрямилась и посмотрела на Ягодника.

– Может быть, мы с Искролапкой попробуем применить эти уроки на деле? – невинно предложила она. – Дни сейчас короткие, оглянуться не успеешь, как стемнеет. – Она запрокинула голову к бледному небу. Лучи солнца устало теплились на верхних ветках деревьев. Близился вечер. – Ты так прекрасно нам все объяснил и показал, что мы теперь точно сумеем повторить этот прием!

Ягодник смущенно распушил грудку.

– Что ж, полагаю, это разумно.

Пеплогривка сощурилась и склонила голову набок.

– Ты уверена, что все хорошо запомнила? – спросила она.

– Еще бы! – горячо воскликнула Голубичка. – А если Искролапка что нибудь упустила, то мы вернемся к вам и повторим еще разок!

Пеплогривка пошевелила усами.

– Ты согласна, Искролапка?

Та молча кивнула.

– Держитесь подальше от границы племени Теней! – предупредила Пеплогривка.

– Непременно! – пискнула Голубичка, со всех лап бросаясь прочь с поляны. Юркнув в просвет между двумя кустиками утесника, она помчалась по тропинке, ведущей на вершину холма.

Искролапка бежала за ней по пятам. Голубичка чувствовала сзади ее теплое дыхание.

– Здорово ты придумала! – пропыхтела Искролапка. – Не знаю, как долго я бы еще выдержала кривляния этого зазнайки Ягодника! Невыносимый кот, правда?

Голубичка промолчала. Она думала, как лучше спросить сестру о том, что происходит. Зачем ты это делаешь? Или: как ты можешь быть такой дурой?

Они добрались до края скалы. Голубичка решительно зашагала вдоль кромки обрыва, стараясь не обращать внимания на звуки, доносившиеся из лежавшего внизу лагеря.

– Эй, Шиповница! – голосил Прыгунец, подзывая сестру. – Не хочешь пойти поохотиться со мной и Мышеусом?

– Опять охотиться? Патруль Листвички только что принес дрозда!

– Дроздом племя не накормишь! Кто знает, когда закончатся эти холода! Сейчас всем нужно побольше есть, а значит, куча должна быть полна доверху.

Голубичка почувствовала, как ее дергают за хвост.

– Мы вообще охотиться будем? – сердито спросила Искролапка.

Голубичка опять промолчала. Упрямо опустив голову, она зашагала через редкую буковую рощицу в сторону границы с племенем Ветра. Она слышала, как белка стрекочет в траве чуть поодаль, но даже не обернулась. Не станет она терять время на охоту! Ей нужно было увести Искролапку как можно дальше от лагеря и прямо спросить, правду ли говорил Воробей.

Внезапно она поняла, что Искролапка больше не идет за ней следом. Голубичка резко остановилась, проехавшись лапами по скользкой листве, и обернулась. Искролапка присела в стойку и ползла к мышке, беспечно лакомившейся буковым орешком у корней дерева. Искролапка шажок за шажком приближалась к дичи.

«Как она может охотиться, как будто ничего не происходит?» – в бессильной ярости подумала Голубичка. Гнев ослепил ее, она больше не могла сдерживаться.

– А ну, прекрати! – завизжала она.

Мышка застыла, потом выронила орешек и прыснула в корни дерева.

– Это правда? – прорычала Голубичка, грозно наступая на сестру. Шерсть у нее стояла дыбом, глаза метали молнии, страх и бешенство бушевали в душе.

Искролапка уставилась на нее и моргнула.

Голубичка впилась когтями в землю и собралась с духом.

– Ты бываешь в Сумрачном лесу?

– Ч что? – отшатнулась Искролапка.

– Что слышала! – прошипела Голубичка, испепеляя сестру возмущенным взглядом. – Ты бываешь в Сумрачном лесу?

– Нет, конечно, – огрызнулась Искролапка. Она тоже распушилась, ее зеленые глаза стали круглыми, как у совы. – С какой стати ты спрашиваешь?

– Воробей выследил тебя во сне, – выпалила Голубичка и с ужасом увидела, как Искролапка испуганно сглотнула.

– Я… я…

– Значит, это правда? – Сердце у Голубички колотилось так сильно, что ее трясло.



Внезапно растерянность ушла из глаз Искролапки, сменившись холодом.

– И что, если правда? Да, только там я могу научиться настоящему воинскому искусству и стать лучшей воительницей в лесу! А я хочу стать такой, понятно? В нашем племени все только и делают, что носятся с тобой, Голубичка! На меня всем плевать. Кто я? Всего лишь глупая сестра великой Голубички!

Голубичка больше не могла этого выносить.

– Ты что, спятила? – выдавила она. – Как ты можешь быть такой дурой? Ведь в Сумрачном лесу все коты – злые!

– Ты то откуда знаешь? – надменно процедила Искролапка. – Ты ведь с ними не встречалась!

Голубичка, не веря своим глазам, смотрела на сестру.

– Опомнись, Искролапка! Мне не надо с ними встречаться, чтобы знать – они само зло. Иначе они бы не попали в Сумрачный лес! Неужели ты думаешь, что Звездоцап отправился туда за добрые дела?

– А ты его видела, Звездоцапа?

– Нет! – в отчаянии простонала Голубичка. – Но я с детства слышала рассказы о его злодеяниях! И ты тоже, Искролапка! Вспомни, Звездоцап не раз пытался убить Огнезвезда, он привел в лес Кровавое племя, он…

– А теперь он стал другим! – перебила ее Искролапка. Дрожа от злости, она вытянула шею, почти касаясь усами носа Голубички. – Ясно тебе? Время, проведенное в Сумрачном лесу, образумило Звездоцапа, и он понял, что такое истинная преданность!

Голубичка отшатнулась. Послышалось ей, или в голосе сестры, в самом деле, звучал вызов?

– Ты обманываешь себя, – тихо, но твердо, ответила она. – Звездоцап не мог измениться. Он и сейчас хочет только одного – погубить Огнезвезда. Его интересует только власть, и ради нее он готов на все.

Искролапка скривила губы, оскалив острые зубы.

– Ты с ним не разговаривала, а значит, не можешь судить! А я его знаю! Я говорила с ним! И он мне все рассказал. Ты до сих пор веришь сказочкам, которые рассказывают старухи в детской? Ха ха! – Искролапка рассмеялась чужим, незнакомым смехом. – Между прочим, Звездоцап рассказал мне, что ему пришлось возглавить котов племени Теней после того, как Синяя Звезда выгнала его из родного племени! Но он все равно остался верен Грозовым котам и всегда считал себя сыном родного лагеря. Вот он какой, поняла? Звездоцап великодушен, он сумел сохранить преданность Грозовому племени, несмотря на зло, которое причинили ему соплеменники.

– Ты сошла с ума, – ахнула Голубичка. – Зло, которое они ему причинили?

Ей казалось, будто земля уходит у нее из под лап.

– Как ты думаешь, кто выиграл вчерашнюю битву?

– А… при чем тут вчерашняя битва?

– А при том, что это все придумал Звездоцап! Это он подсказал мне уговорить Огнезвезда объявить войну племени Теней! Он предупредил меня о том, что коты племени Теней готовятся захватить нашу территорию. Так что мы все должны сказать спасибо Звездоцапу за то, что наши враги остались с носом, и мы не только не уступили им ни когтя нашей земли, но забрали добрый ломоть их территории! Ну, теперь поняла? Вот что такое настоящая преданность!

– Но ведь Звездоцап живет в Сумрачном лесу! Ему нельзя доверять! Неужели ты не понимаешь, что вчерашняя битва не принесла нам ничего, кроме крови и беды? – в отчаянии промяукала Голубичка. – Опомнись, Искролапка! Что мы получили? Клочок никому не нужно территории ценой жизней Огнезвезда и Ржавницы! А самое главное – кровь разделила наши племена, между нами и племенем Теней отныне лежит ненависть. Раскрой глаза, Искролапка, подумай, кому это могло быть выгодно? Только нашим врагам!

Искролапка надменно сощурила глаза.

– Можешь говорить, что угодно, но я точно знаю – Звездоцап предан Грозовому племени! А ты – ты просто завидуешь. И ревнуешь. Да да, думаешь, я не догадалась? Ты ревнуешь, что он приходит ко мне, а не к тебе! Боишься, что я отниму у тебя твою славу и стану лучшей воительницей в племени! Тебе тошно думать, что я тоже оказалась особенная, и что Огнезвезд теперь будет прислушиваться ко мне, а не к тебе!

– Опомнись, мышеголовая! – простонала Голубичка. – Ты же моя сестра, какая тут может быть ревность?

Но эти слова были произнесены в пустоту. Не дослушав, Искролапка повернулась к сестре хвостом и бросилась в папоротники. Голубичка осталась совсем одна в промозглом пустом лесу, и ее охватила дрожь.

Ее сестра обучалась в Сумрачном лесу. Ее сестра попала под влияние извечных врагов котов воителей.

Как Звездное племя могло допустить такое?






ч. 1 ... ч. 2 ч. 3 ч. 4 ч. 5 ... ч. 24 ч. 25